Попарени надежди за производителите на канабис – заплашва ги фалит

0

Много фермери не само че няма да спечелят от насажденията си с канабис, но и са на път да загубят инвестираните в насажденията средства. Мечтата за бързо забогатяване от суровината за продукти с канабидиол (CBD) угасва заради свръхпредлагането и липсата на регулация.

Джон Фулър чака друг фермер, когото никога не е виждал, за да обсъдят ситуация, в която никога не е предполагал, че ще се намира. Това се случва в облачен ден във фермата му в Западен Кентъки, където от миналата година отглежда 18 декара коноп, в които е инвестирал повече от 250 000 долара лични средства. Джон е един от близо 1000 лицензирани производители на канабис през 2019 г., благодарение на които бе отгледана най-голямата конопена реколта в Кентъки. Той като много други американци се опитва да спечели от оценяваната на 1 милиард долара индустрия с CBD продукти, произведени от коноп. Но в момента Фулър мисли не за печалбите, а за това каква част от инвестицията ще успее да си върне.

Фермер е на път да загуби четвърт милион долара, инвестирани в канабис

По-късно същата сутрин пристига Боби Хъф, след като е шофирал два часа от родния си град. По случайност и двамата мъже са фармацевти, превърнали се в производители на канабис, които виждат потенциал в предполагаемите лекарствени свойства на канабидиола (CBD). Те са сред десетките стопани, които отглеждат коноп и са сключили договори за изкупуването му с преработвателната компания Bluegrass Bioextracts в Оуенсборо, Кентъки, която суши конопа и извлича от него активното вещество канабидиол. Но през ноември 2019 г. местните собственици на фирмата обявяват, че я продават на друга компания в Невада – DTEC Ventures .

Боби и Джон

Боби Хъф и Джон Фулър

Малко след това Фулър получава имейл от новите собственици, които казват, че няма да му изкупят продукцията – конопът му реагирал положително на тестовете за тежки метали. Но Фулър е подозрителен. “Върнахме се и изпратихме проби от почвата и от конопа в независими лаборатории, които доказаха, че няма тежки метали”, казва Фулър. След това от новата компания пращат нов имейл на Фулър, за да го информират, че не могат да приемат конопа, поради “засилен контрол” от страна на държавните и федералните регулаторни агенции. Когато Фулър се свърза по имейла с Министерството на земеделието в Кентъки, за да провери това твърдение, служител му отговаря, че няма регулаторна промяна. “И какво от това? Bluegrass Bioextracts спря да приема коноп”, казва Фулър.

Договорите за обратно изкупуване на канабис са непотребни хартийки

Договорите, които Хъф, Фулър и десетки други земеделски производители са подписали за изкупуване по около 40 долара за килограм на тонове богат на CBD коноп, сега са само непотребни хартийки. “Това наистина ме ядосва”, каза Фулър. “Аз мога да се справя с ежедневната си работа на фармацевт, ако земеделските ми начинания фалират, но какво ще правят фермерите, които през последната година изцяло замениха тютюна с коноп? Те няма да получат и цент за реколтата си”.

Така за много земеделски производители надеждите за печалби от коноп, който да се окаже спасение от несигурните пазари на тютюн, соя и царевица, се сблъскват със суровата реалност. На фона на безграничните словесни суперлативи, описващи потенциала на конопа, много земеделски производители подозират, че са излъгани и се чудят на кого и на какво могат да се доверят.

Докога ще се надува балонът с конопа

След като федералното правителство легализира отглеждането на коноп в най-новия законопроект за земеделието, Кентъки отчете висок интерес към отглеждането му, особено за производството на CBD продукти. Лицензираните през миналата година 972 производители на коноп са над четири пъти повече от тези, регистрирани през 2018 г. Размерът на площите с коноп също се удвоява до 24 900 акра, а 92 процента от тези насаждения са за продукти с канабидиол. Няколко щата отглеждат коноп за първи път от миналата година, като също виждат голям потенциал в това производство. Така голямото предлагане доведе до общонационално свръхпроизводство. Конопът, богат на CBD, обикновено се продава на база процента канабидиол, измерен във всеки килограм коноп.
Коноп, канабис, цени
“Когато започнахме през 2019 г., имахме 5 долара на процент CBD. Сега тази цена е по-малко от 1 долар на процент CBD. Това е огромна промяна”, казва Тайлър Марк, асистент по икономика на производството в университета в Кентъки. Пресищането със суровина доведе до последващ срив на цените за конопа, богат на CBD, и очакваните значителни маржове на печалба вече изчезнаха за мнозина, казва Марк. Базираната в Колорадо аналитична фирма PanXchange проследи средната продажна цена на коноп – от $4,35 за процент CBD на всеки килограм коноп през юли 2019 г., до януари 2020 г. цената пада на 74 цента.

За една година цената на канабиса падна пет пъти

Сривът, казва Марк пред репортера на Ohio Valley ReSource Лиъм Ниймайер, също не е окончателен, тъй като истинското търсене на CBD продукти и коноп все още не е известно. Но поради тази несигурност, някои компании за преработка на коноп се затрудняват да изпълняват договорите, подписани със земеделски производители. “Ако преработвателите не са сключили договор за продажба на крайните продукти, така че да могат да си позволят онези видове договори, които първоначално са подписали в началото на годината, те определено имат проблеми с паричния поток”, казва Марк.

Някои компании като Acela CBD в Мейсвил, Кентъки, са платили частично, но не е ясно кога ще направят окончателните плащания за цялата продукция. Марти Войерс, който е изтеглил кредит, за да засее два акра с коноп, казва, че е получил плащане само за един чувал. В договора му обаче не е записан краен срок за окончателното плащане на продукцията и той не е сигурен, кога ще дойде преводът за вече набраните 12 чувала с коноп. “Баща ми ме предупреди да внимавам с какво се захващам, но не го послушах”, огорчен е Марти. Кевин Бъртън, друг фермер в окръг Мейсън, който отглежда 1,5 акра коноп за Acela, заяви, че обмисля да продаде част кравите във фермата си, ако не получи цялото плащане.

Компаниите не фиксират срок на плащанията към производителите на канабис

Изпълнителният директор на Acela Андрю Кълбъртсън потвърди, че в договорите с техните над 100 производители на коноп не е фиксиран срок за отделните плащания и че компанията не е спряла да се издължава. Но ако плащанията се забавят, то причината ще е в прекомерното предлагане, добавя Кълбъртсън. Конкурентни на Acela също се опитват да продават коноп на и без това наводнения пазар, което затруднява продажбите и възстановяването на разходите на земеделските производители.

Мнозина смятат, че финансовият потенциал на конопа е преизпълнен и рискът е подценен, но отговорът кой е отговорен за това е все по-неясен. “Дори законодателите и регулаторите в Кентъки, които бяха превъзбудени от темата с конопа, може би надцениха неговия потенциал”, казва Кейти Мойер, собственик на конопения преработвател Kentucky Hemp Works и член на Държавния консултативен съвет за индустриален коноп.

След срива с канабиса няма резервен план

“Много земеделски производители влязоха в тази индустрия, без да имат резервни планове или идеи какво да правят с реколтата, когато я приберат”, казва Мойер. Но докато тя и други преработватели действат добросъвестно в изграждането на честни взаимоотношения със земеделските производители, други компании правят обратното. “В същото време не можем да предложим конопа директно на пазара, не можем да го продаваме като цвете, нито като фураж за животни. Няма резервен план.”

Продажбата на суров коноп е забранена, тъй като полицията се притеснява, че може да бъде сбъркан със своя ботанически братовчед марихуаната. Но Мойер вярва, че пред индустрията има положително бъдеще и тя ще се стабилизира. Някои анализатори смятат, че драматичният срив в цената на конопа е част от процеса на “откриване” на неговата стойност, което ще дойде с новата индустрия. След като се изясни истинското търсене на CBD, тогава индустрията може по-лесно да се стабилизира. Но това няма никакво значение за фермера Боби Хъф, който е на ръба на огромни финансови загуби. И засега е приключил с конопа. “Всичко се скапа. И нищо не мога да направя”.

Споделете.

Коментирайте

Close